“Minha melhor fase foi ganhar US$ 3 milhões de Isildur1 em poucas semanas”, revela ex-pro Alex Millar

Por: 23/01/2020

Alex Millar respondeu perguntas de internautas sobre a cena dos high stakes, como entende os solvers tão bem e expressou sua preocupação com os bots.

alex millar isildur1 450O britânico Alex Millar foi um dos maiores nomes dos high stakes online até 2017, e o ex-craque realizou um AMA (Ask Me Anything, ou “Pergunte-me qualquer coisa”) na semana passada no site Reddit para contar um pouco de sua história no poker e divulgar os seus novos cursos na Upswing Poker, “Advanced Cash Game Strategy” e “Play Like LLinesLLove”.

Regular dos nosebleeds no seu tempo áureo, Alex ficou conhecido pela conta Kanu7 e teve embates épicos com nomes como Isildur1 e OtB_RedBaron nas mesas do Full Tilt e do PokerStars. Sua performance valeu uma contratação como embaixador do PokerStars em outubro de 2013, sala que o profissional levou o patch da espada vermelha no peito até o final de 2015.

Mesmo “aposentado” do jogo, Alex voltou a estudar o poker para criar o seu curso na Upswing Poker e revelou que chegou a gastar “mais de cinco dígitos” em um software Solver personalizado.

Abaixo, separamos as melhores perguntas e respostas do AMA de Millar.

Este homem é uma lenda do online. Podes dar uma breve história da tua carreira no poker?

Obrigado! Vou ser breve como me pediu, já que há algumas entrevistas por aí que entram em mais detalhes. Comecei a jogar por diversão na universidade, freerolls e até torneios de $5, principalmente. No final da universidade eu tinha acumulado alguns milhares de dólares, comecei a jogar alguns jogos a dinheiro na NLH 50 e um pouco de NLH 100. Decidi tirar um ano antes de conseguir um emprego e jogar poker nesse tempo. Nesse ano passei dos low stakes para os high stakes e estava ganhando muito mais do que ganharia no trabalho, então continuei jogando poker.

Comecei a jogar cada vez mais HU e acabei por chegar a um ponto em que estava a ganhar muitas mãos nas mesas de $100/$200 HU contra regs. Isso correu muito bem mas acabei por deixar de ter ação de quase toda a gente, exceto o Ike (Isaac Hxton) e o Sauce (Ben Sulsky), que eu considerava os dois melhores jogadores do mundo naquela altura.

Comecei, portanto, a jogar 6-Max e, pouco tempo depois, mesas de $400/$800 com um buy-in mínimo de $120K começaram a correr a toda hora em torno de um jogador muito bom, mas não de classe mundial. Comecei a correr mal nesses jogos e tive uma queda de sete dígitos (embora estivesse a vender cerca de metade da minha ação) antes de voltar, incluindo um monte de vitórias no stake e jogar HU contra Idildur1, e acabei por ter um ano com saldo positivo de sete dígitos.

Continuei então a jogar os jogos online mais altos sempre que eles corriam nos anos seguintes, com as coisas a correrem bastante bem para mim, no geral (embora com muitas reviravoltas pelo caminho, claro). Eventualmente, decidi parar de jogar e passar para outras coisas antes de voltar a estudar usando um novo solucionador privado durante um ano e fazer um curso para o Upswing Poker.

Tinha um bankroll de mais de seis dígitos (e bem mais da metade do meu patrimônio líquido) preso no Full Tilt com a Black Friday, e fui patrocinado pelo Pokerstars por dois anos antes de partir, porque eu não estava feliz com a direção que eles estavam tomando na forma como tratavam seus jogadores.

Essa é a versão breve.

Como era a sua rotina diária quando grindava o tempo todo?

Acordar, tomar banho, comer, carregar todas as mesas e esperar pela ação o dia todo. Os meus horários de sono foram muito ruins. Se eu estivesse num bom jogo, jogaria toda a noite se fosse preciso. Teve uma vez em que peguei uns bons jogos de $50/$100 até às 7 da manhã, ganhando 50-70K, acho eu, depois o Phil Ivey sentou-se comigo numa $300/$600 HU, que era um bom lugar para mim naquela altura, e eu joguei lá até às 10 da manhã ou meio-dia e perdi alguns buy-ins. Não é o ideal! Eu tentaria fazer um pouco melhor do que isso com a minha agenda a maior parte do tempo, mas eu não era uma daquelas pessoas que tinha uma agenda realmente eficiente e uma rotina que os colocava sempre no seu A game.

O que foi um momento “aha” na sua carreira que ajudou o seu jogo?

Tiveram vários. O maior foi a discussão que tive com um colega de casa e amigo no terceiro ano da minha carreira de poker. Esta foi uma época em que, basicamente, todos prestaram zero atenção à teoria do jogo. Quase todos teriam pensado na ideia de haver um Nash Equilibrium onde ambos os jogadores podem jogar um conjunto de estratégias sem ninguém capaz de se desviar para ganhar uma ideia idiota. Eu estava do lado errado da discussão até perceber que o meu companheiro de casa estava certo. Isso desencadeou todo o processo de tentar melhorar o meu jogo a partir de uma perspectiva teórica do jogo, antes de outros jogadores de high stakjes se concentrarem nisso, e me ajudou a estar à frente do jogo e a vencer um monte de pessoas quando se conseguia ter muitas mãos para a jogar nas $100/$200 HU contra outros regs.

Dada a quantidade de swings que teve em sua carreira, como você lidou com as perdas?

Eu sempre gerenciei os swings ok, acho eu. Downswings costumava fazer eu querer trabalhar muito no meu jogo para ter a certeza que não perderia no futuro, por isso normalmente passava por um processo de trabalho e depois ficava entusiasmado por voltar a jogar porque tinha coisas novas para implementar. Eu também costumava olhar muito para o meu gráfico lifetime quando tinha dificuldades para colocar as coisas em perspectiva. Finalmente, eu dizia que ter boas pessoas ao meu redor e relaxar sobre isso ajudava muito. Ser capaz de rir disso ajuda a uma perspectiva maior de que a vida ainda está bem, acho eu. Eu tive uma grande queda no meu segundo ano de jogo como profissional, talvez tenha perdido mais da metade do meu bankroll, passando de 25/50, com cerca de 50 buy-ins, para quase ter que voltar a jogar a 5/10. Os meus colegas de casa costumavam dizer: “é por isso que estás sempre em desvantagem”, como se eu pedisse uma refeição num restaurante que um deles achasse que não era uma boa escolha. Só significava que não havia maneira de eu viver na minha miséria. Estava super motivado para trabalhar duro porque sou competitivo e queria ganhar, e depois tinha uma boa perspectiva de que ainda estava bem na vida em geral e não precisava tratar o período de crise como um acontecimento terrível que nunca iria passar.

alex millar kanu 7Que pontos você acha que são os mais mal estudados/pobres jogados do ponto de vista teórico, mesmo por jogadores de high stakes hoje em dia? Em seu último vídeo gratuito no canal do YouTube, você disse algo sobre Linus jogar GTO, mas explorando o field de forma sutil. Eu assumi que você quis dizer algo como se ele estivesse identificando pontos como na pergunta acima e tirando vantagem deles.

Eu diria que é bastante sensato e lógico que quanto mais raro é o spot, menos bem estudado foi. Isto inclui tipos de boards mais raros em spots comuns. Não sei se há, necessariamente, uma área que é super comum e particularmente mal jogada, mas se eu quisesse ganhar vantagem nos jogos de high stakes, estaria buscando um jogo fundamental sólido e depois me concentraria muito em encontrar explorações. Com tantas pessoas gastando muito tempo e energia para jogar mais perto dos GTO, espero que algumas delas estejam a negligenciar coisas como manter o registro das suas stats e certificar-se de que não estão a foldar ou pagar demais em certos spots.

Acho que LLinusLove tem feito algo como o acima, e quando eu digo que ele está explorando o field quero dizer que ele montou seu jogo bem em várias streets. Então apostar e checar ranges no flop significa que seus ranges no turn, depois de ambos apostar ou checar, são os ranges que ele quer ter, dado como seus oponentes jogam o turn em cada cenário. Depois, também pode explorar ao máximo a imagem que o seu jogo lhe dá quando ele chega ao river.

Tem havido muita conversa e desinformação recentemente sobre bots no poker online. O que você acha/sabe sobre o nível atual de habilidade do bot médio de low stakes? Quão mau é, realmente, para o pool de jogadores? Estes bots são mais como jogar contra um reg sólido do que contra um oponente GTO perfeito? Os bots são um problema na comunidade high stakes?

Receio não poder dar uma grande resposta aqui porque não tenho a menor ideia de quão bons são os bots de low stakes ou quantos deles existem. Falei com alguns jogadores de high stakes que me disseram que os bots não parecem ser um problema em high stakes no PokerStars (embora talvez em outro lugar) então, provavelmente é justo dizer que os bots de low stakes não são bons o suficiente para vencer os high stakes. Você também assumiria que eles são bons o suficiente para bater os low stakes se os fabricantes estão jogando lá. Portanto, há alguns limites para o nível de habilidade deles, mas eu não poderia dizer exatamente. Em geral eu diria que os bots são terríveis para os jogos e um problema para o qual os sites vão ter de encontrar uma solução a longo prazo se o poker online vai sobreviver a longo prazo.

Como você conseguiu entender os solvers tão bem? As pessoas usam solvers há anos e ainda não entendem alguns dos mecanismos por detrás da frequência ou tamanhos dos cbet.

Acho que estar envolvido com dois solvers privados diferentes ajudou muito. Eu tive inúmeras horas de discussão com os desenvolvedores, que me deram muito mais informações sobre o que realmente está acontecendo com eles do que a maioria das pessoas recebem quando eles apenas compram um solver disponível publicamente.

Eu também trabalhei com um cara muito inteligente em obter resultados do meu primeiro solver privado e este foi um dos primeiros solvers (se não o primeiro) lá fora, então não foi necessariamente fácil rodar um monte de placas sobre ele. Eu acho que nós também tivemos que pagar um extra por placa no nosso negócio, então nós gastamos uma quantidade insana de tempo tentando descobrir porque certas coisas eram do jeito que eram de uma amostra relativamente pequena de solver. Isso nos levou a fazer, ajustar e finalmente aceitar ou rejeitar toneladas de diferentes hipóteses, conceitos e idéias, e nos deu uma compreensão realmente boa dos conceitos por trás dos resultados que estávamos vendo.

Então quando eu basicamente fiz a mesma coisa, novamente com o meu solucionador privado mais avançado, eu pude ver quais das nossas hipóteses estavam corretas, quais precisavam ser ajustadas, eu tive novos insights por ter muito mais dados para olhar, etc. Então, no geral, eu diria que apenas uma enorme quantidade de tempo gasto e muitas discussões com pessoas inteligentes sobre o tema, sendo forçado a extrapolar informações de um pequeno número de quadros inicialmente e depois passar pelo mesmo processo novamente, mas desta vez com uma grande quantidade de dados.

Qual foi o seu maior mês vencedor no poker? Como você vê o futuro dos cash games?

Não tenho certeza, mas o meu melhor período foi de algumas semanas, acho que ganhei mais de US$ 3 milhões (embora estivesse a vender ação, por isso não era todo meu) a jogar contra Isildur1 nos HU de $400/$800 com um buy-in mínimo de $120K. Vale a pena notar que houve uma queda de sete dígitos pouco antes dessas poucas semanas, então eu ganhei mais nessas poucas semanas do que no ano inteiro. Às vezes é assim que funciona o poker, especialmente quando se joga uma variedade de stakes!

Não é o marketing ideal quando estou a lançar um curso de cash games, mas é difícil ser demasiado positivo sobre o futuro a longo prazo dos jogos porque certamente chegará um ponto em que será tão fácil fazer um bot de poker que vença qualquer humano como é fazer um programa de xadrez que vença qualquer humano. Quando você estiver nessa fase e qualquer um conseguir fazer um bot por uma pequena quantia de dinheiro, será uma grande luta para os sites manter os jogos limpos o suficiente para que as pessoas queiram jogá-los. Dito isto, por enquanto parece haver muitas pessoas que ainda ganham muito dinheiro com os cash games, por isso, esperemos que esse ponto esteja longe de ser atingido. Por agora, jogar cash game é a melhor maneira de se tornar bom no jogo de poker, e se você se tornar bom, você sempre tem opções no futuro para jogar ao vivo, o que deve ser bastante rentável por muito tempo, se você for bom.

Alex Faccini

Alex Faccini

Conheceu o poker em 2006 através da ESPN, em uma mesa que contava com Sam Farha e Phil Ivey. Se apaixonou pelo jogo e pela malandragem de Farha, o único jogador com sangue HUE BR. Passou pelas faculdades de Direito e Publicidade, sem concluir nem uma, nem outra. Apaixonado por cinema, música, literatura e outras artes mais, aprendeu a jogar sinuca em botecos com tiozinhos tomando cachaça, e tem a certeza que vivemos em uma Matrix. Sempre se esquece de encher as formas de gelo.

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