Quem foi Chip Reese, jogador que dá nome ao único troféu da WSOP?

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Conheça a história de David “Chip” Reese, considerado por muitos como o melhor jogador de poker de todos os tempos

A World Series of Poker é conhecida pelos cobiçados braceletes dados aos campeões de cada evento. Mas um único evento premia, além do bracelete, um troféu, o Troféu David “Chip” Reese. Mas quem foi ele e porque merece tamanha honraria no mundo do poker?

David “Chip” Reese começou a jogar poker ainda criança. Na infância, sofreu de febre reumática e precisou se afastar da escola por um ano. Para mantê-lo distraído, sua mãe ensinou-lhe vários jogos de cartas, e aos seis anos de idade já era capaz de vencer alunos de sua escola com o dobro de sua idade. A atitude de sua mãe foi tão importante que Chip Reese disse que ele era “produto daquele ano”.

A veia competitiva se manteve na escola. Mais velho, fazia parte do time de futebol americano, chegando a vencer o campeonato estadual que lhe valeu um convite para estudar na universidade de Harvard. Curiosamente, Reese recusou o convite e foi estudar economia na Darthmouth College. Lá, continuou jogando poker durante todo o curso, vencendo professores e colegas.

O poker profissional entrou em sua vida em 1974, quando depois de formado em economia, foi estudar direito em Stanford. Durante as férias, Chip Reese fez sua primeira viagem à Las Vegas e venceu um torneio, ganhando US$ 60.000. No fim das férias, tendo transformado seu bankroll inicial de US$ 400 em US$ 100.000, decidiu não retornar para a faculdade e ficar em Las Vegas.

Em pouco tempo, Reese se consolidou como um grande jogador de cash games, sendo convidado por Doyle Brunson para escrever o capítulo de 7-Card Stud de seu livro Super System. Na época, Brunson disse que Chip Reese era o melhor jogador da modalidade contra quem já tinha jogado.

A amizade com Doyle Brunson perdurou até o fim de sua vida. Além da parceria em livros e nas mesas de poker, Brunson e Reese dividiam aventuras financeiras como buscas pela Arca de Noé e pelo então perdido Titanic.

Em 1978, Chip Reese conquistou seus dois primeiros braceletes da World Series of Poker: o primeiro, em um evento de Seven Card Stud Split. Já em 1982, ganhou o segundo bracelete em um torneio de Limit Seven Card Stud. Mas apesar do sucesso em torneios, ele concentrava suas atenções nos cash games, formato de poker no qual até hoje é considerado o melhor de todos os tempos.

A fama de Chip Reese como um jogador íntegro na comunidade de poker fez com que fosse convidado para ser gerente da sala de poker do cassino Dunes. Pouco depois, em 1991, se tornou o jogador mais jovem a ingressar no Hall da Fama do Poker. O fato fez com que a idade do jogador, 40 anos, se tornasse regra para faixa etária mínima entre os indicados, chamada de “regra Chip Reese”.

Em 2006, a World Series of Poker realizou o primeiro H.O.R.S.E Championship, também conhecido como Poker Players Championship. Chip Reese foi o campeão, batendo Andy Bloch em 2006 para ganhar o prêmio de nada menos que US$ 1.716.000. Na época, este era o evento mais caro da WSOP, com buy-in de US$ 50.000, e permaneceu na categoria até a chegada do Big One For One Drop e seu buy-in de US$ 1 milhão em 2012.

Este foi o terceiro bracelete e último bracelete na carreira de Chip Reese, que na época disse que a vitória se deu por sua habilidade de jogar igualmente bem todas as modalidades de poker.

“Muitos jogadores se especializam em Hold’em ou Stud, ou em apenas um jogo. No nosso jogo caro (de cash game), você tem que jogar todos os jogos, então eu tenho muita experiência nisso”.

Troféu David Chip Reese

Barry Greenstein, em seu antigo site no qual categorizava jogadores de poker conhecidos, disse que Chip Reese era “frequentemente considerado melhor e mais completo jogador de poker do mundo.” No campo das fraquezas, Greenstein disse apenas que era “bom em todas as facetas do poker high stakes”.

Meses depois da vitória no H.O.R.S.E. Championship, David “Chip” Reese faleceu enquanto dormia, horas após dar entrada no hospital por causa de uma pneumonia. Ao saber da morte de um de seus melhores amigos, Doyle Brunson disse que Reese era “certamente o melhor jogador de poker que já viveu”. Já Jeffrey Pollack, comissário da WSOP, falou que era “o maior jogador de cash games que já viveu, mas também uma lenda da World Series of Poker.”

Com essa reputação, a WSOP dedicou as edições seguintes do H.O.R.S.E. Poker Players Championship a David “Chip” Reese, com um troféu com as cartas que lhe deram o título – 4477A. O troféu, hoje nas mãos de Dan Cates, que o venceu no último fim de semana, tem gravados os nomes de todos os vencedores do evento.

Para muitos, devido a seu caro buy-in e principalmente por ser jogado em diversas modalidades além de No-Limit Hold’em, o Poker Players Championship é considerado o verdadeiro campeonato mundial de poker e tão ou mais importante que o próprio Main Event.

Confira abaixo (em inglês), uma entrevista com o próprio Chip Reese, em que fala sobre sua história no poker e muito mais.

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