História do Poker – A Criação da WSOP

Por: 27/05/2015

A primeira edição da WSOP foi muito diferente do que conhecemos hoje, veja como surgiu o primeiro campeão

Já sabemos como surgiu o primeiro torneio de poker do mundo – que não era exatamente um torneio, mas sim uma competição de cash games.

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A ideia original não deu muito certo, mas foi o suficiente para instigar uma das mentes mais brilhantes que o poker já conheceu, Benny Binion.

Benny Binion era proprietário do Binion’s Horseshoe, um dos mais famosos cassinos da Las Vegas nos anos 50. Ao contrário de seus concorrentes da época, Binion sempre viu no poker um potencial para atrair mais clientes para seu cassino, enquanto os outros empresários focavam toda a sua atenção nos jogos de azar.

Não é a toa que, antes mesmo do encontro dos jogadores no Texas Gamblers Reunion, Benny Binion promoveu a disputa entre duas lendas do poker visando apenas o marketing gerado pelo evento: Johnny Moss e Nick “the Greek” Dandolos, em uma partida de poker heads-up que durou impressionantes cinco meses.

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Apesar do insucesso do primeiro torneio, que queria só atrair os jogadores poker para as mesas caras dos jogos de azar, Benny Binion enxergou o potencial do evento e pediu autorização dos criadores para usar a ideia em seu cassino.

Ele não só se apropriou do conceito de uma competição de poker usada no Texas Gamblers Reunion, mas também convidou os mesmos jogadores para seu primeiro torneio, realizado em 1970. A única mudança foi o nome do evento, que agora se chamaria World Series of Poker.

A primeira WSOP foi um tanto amadora. Como o Binion’s Horseshoe não tinha uma sala exclusiva para poker, Benny Binion utilizou o espaço de outros jogos para colocar três mesas de poker, suficientes para os doze jogadores presentes, entre eles Doyle Brunson, Johnny Moss, Jimmy Casella, Amarillo “Slim”, Jack “Treetop” Straus.

Por dez dias, eles jogaram cinco modalidades de poker: No-Limit Hold’em, 5-Card Draw High, 2-7 Draw, 7-Card Stud e Razz. Assim como no Texas Gamblers Reunion, os jogos ainda eram cash games, com limites tão altos que atraíram uma grande multidão, incluindo até mesmo um grupo de bandidos que tentavam se aproveitar dos espectadores mas foram intimidados pelo próprio Benny Binion, que chamou o chefe da gangue e disse “Você é jovem e se acha durão. Eu sou um homem velho e sei que sou durão. Se você quiser ver quem é mais, vamos para a garagem descobrir.”

Johnny Moss

Continuando com as semelhanças com o Texas Gamblers Reunion, o campeão da primeira World Series of Poker também foi escolhido por votação, em um jantar no cassino depois do fim dos jogos. Os participantes escolheram Johnny Moss (ao lado), então com 63 anos, como o Jogador Mais Completo e Campeão de 2-7 Draw. Como prêmio, Moss recebeu apenas um troféu de prata, mas como os jogos eram cash games, ele também ficou com todo o dinheiro que ganhou nas mesas.

A escolha do Campeão Mundial de Poker já não foi tão fácil: cada jogador votou em si mesmo. Por isso, Benny Binion pediu que votassem então no segundo melhor jogador e, mais uma vez, o escolhido foi Johnny Moss.

Além da habilidade nas mesas, eles também escolheram o Jogador Mais Simpático (Jack Straus), enquanto Amarillo Slim tentava ser escolhido como o Jogador Mais (ou Menos) Honesto, ficando satisfeito com qualquer dos dois resultados.

Segundo o próprio Johnny Moss, a sua escolha como o melhor jogador foi justa: “Naqueles dias você não jogava um jogo só, e não era nenhum freezeout. Você tinha que ganhar todos os jogos, ganhar todo o dinheiro. Aí você era o melhor jogador e eles votavam em você. Muitos jogadores me odeiam, mas eles ainda votam em mim com o melhor do mundo.”

Só no ano seguinte, buscando atrair mais publicidade, Benny Binion decidiu mudar o formato e criou o conceito de torneios como conhecemos hoje. O resto, como dizem, é história, e nós a contaremos em um próximo artigo.

WSOP 1970

Os participantes da primeira edição da WSOP

 

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Historiador por formação, conheceu o MaisEV em sua primeira semana de vida, ainda em 2007. Em pouco tempo, tornou-se editor-chefe do site para fazer o que faz de melhor: escrever.

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