História do Poker – A Texas Gamblers Reunion, ou O Primeiro Torneio de Poker do Mundo

Por: 07/07/2014

A semente da WSOP pode ter sido plantada em 1950 por Benny Binnion, mas foi com a Texas Gamblers Reunion que surgiu o primeiro torneio de poker e a ideia da World Series of Poker.

Para criar a World Series of Poker, Benny Binion se inspirou em dois outros eventos: o primeiro foi a lendária partida de poker entre Nick “The Greek” Dandalos e Johnny Moss, e o segundo, uma reunião de jogadores realizada em 1969, chamada de Texas Gamblers Reunion.

Idealizado pelo proprietário do Holiday Casino and Hotel, Tom Moore e pelo jogador e visionário Vic Vickrey, na cidade de Reno, a ideia do Texas Gamblers Reunion foi uma partida de poker que buscava apenas reunir os melhores jogadores da época com o objetivo simples de atrair jogadores para as mesas caras de blackjack e craps do cassino.

Algumas fontes dizem que apenas uma edição da Texas Gamblers Reunion foi realizada, mas segundo James McManus, que escreveu sobre a história do poker nos livros Positively Fifth Street: Murderers, Cheetahs, and Binion’s World Series of Poker Cowboys Full: The Story of Poker, a reunião que se tornou famosa pela sua contribuição para o poker foi a segunda edição, com uma sugestão da esposa de Moore, para mudar o foco do evento para uma série de jogos de poker high stakes, já que no ano anterior, os participantes jogaram apenas nas mesas de jogos de azar.

De qualquer jeito, de fato o Texas Gamblers Reunion, também chamado de Gaming Fraternity Convention reuniu trinta das maiores lendas da história do poker para o primeiro torneio de poker já realizado, incluindo Johnny Moss, Doyle Brunson, Amarillo “Slim” Preston, Puggy Pearson, Minnesota Fats, Jimmy Casella, Jack “Treetop” Strauss, Felton “Corky” McCorkindale, Crandell Addington (na foto), Brian “Sailor” Roberts, Doyle Brunson, o próprio Benny Binnion e Charles Harrelson, pai do ator Woody Harrelson e que morreu na prisão cumprindo pena pelo assassinato de um juiz federal.

Apesar de ser um torneio de poker no sentido de premiar apenas o melhor jogador, o formato dos jogos no Texas Gamblers Reunion era cash games, e durante sete dias os participantes jogaram No-Limit Texas Hold’em, Five-Card Draw, Five-Card stud, Seven-Card Stud, Kansas City Lowball Draw, Razz, e Ace-to Five Lowbawl Draw, segundo Crandell Addington, que venceu o evento (ou foi o jogador que ganhou mais dinheiro) e ganhou uma placa com o título “Mr. Outside”, já que ele era um jogador viajante. Hoje, Crandell Addington abandonou as cartas e é CEO de uma empresa farmacêutica especializada em medicamentos para câncer.

Texas Gamblers Reunion

“(O Texas Gamblers Reunion) foi um torneio em que todos os jogos eram cash games. Nós jogamos todos os tipos de jogos e anotávamos uma pontuação. Eu ganhei mais dinheiro, então ganhei o troféu,” falou Addington em seu capítulo sobre a história do No-Limit Hold’em no livro Super System 2, de Doyle Brunson.

Alguns relatos dizem ainda que Johnny Moss foi o vencedor geral do torneio e ganhou uma placa com o título “King of Cards” (rei das cartas), mas o próprio Crandell Addington diz que isso é apenas boato “Não sei se Moss ganhou algum troféu, mas com certeza não foi por voto dos jogadores. Dá pra imaginar jogadores de poker, com seus egos enormes, elegendo alguém como seu rei?”

Mesmo tendo agradado aos jogadores, o evento não foi bem-sucedido na opinião de Tom Moore e Vic Vickrey, já que poucos deixaram as mesas de poker para se aventurar em outros jogos – que são onde os cassinos realmente ganham dinheiro. Sendo assim, Moore e Vickrey decidiram que esta seria a última edição do campeonato.

E graças a essa decisão, o poker nunca mais foi o mesmo, pois um torneio com os melhores jogadores era exatamente a ideia que Benny Binion procurava.

“Nós gostamos muito. Todos gostaram, foi uma boa reunião,” disse Binion, que comprou os direitos do torneio de poker e levou para seu Binion Horseshoe em Las Vegas – mudando o nome para algo mais chamativo, World Series of Poker.

45 anos depois, a World Series of Poker atrai milhares de jogadores e distribui milhões de dólares em premiação. Mas durante este tempo, a WSOP passou por muitas outras transformações – que serão assunto para outros artigos.

 

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Historiador por formação, conheceu o MaisEV em sua primeira semana de vida, ainda em 2007. Em pouco tempo, tornou-se editor-chefe do site para fazer o que faz de melhor: escrever.

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